C'est quoi exactement un trouble anxieux généralisé ?

20/10/2021
entraide santé mentale
Amélie, psychologue clinicienne
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Le trouble anxieux généralisé, appelé aussi TAG est une forme de trouble anxieux, particulièrement invalidante qui demande beaucoup d’adaptation au quotidien. Le TAG n’est pas une peur passagère de stress ou d’angoisse, qui est une réaction naturelle et saine. Mais alors c’est quoi exactement un TAG ? Et quelles sont les origines de ce trouble anxieux ? Est-il possible de se libérer de son anxiété généralisée ? Mosaik répond à toutes ces questions dans cet article ! 

Qu'est ce que le trouble anxieux généralisé ?

Définition du trouble anxieux généralisé

Le trouble anxieux généralisé (TAG) fait partie des troubles anxieux au même titre que le trouble panique (caractérisé par des crises d'angoisse récurentes) l’anxiété sociale ou l’agoraphobie par exemple. Il est caractérisé par une nervosité et une inquiétude intenses, disproportionnées et qui durent dans le temps (plus de 6 mois).

Avant toute chose, rappelons que l’anxiété est un phénomène physiologique naturel : en réponse à un danger ou à un stress, ton organisme réagit pour te tenir en alerte. Normalement cette réaction disparaît rapidement mais lorsqu’elle devient trop intense, durable et envahissante, elle est qualifiée de pathologique.

L’anxiété généralisée se caractérise justement par une angoisse persistante, excessive et continue qui ne se contrôle pas. Très concrètement, une personne souffrant d’un TAG va passer la majeur partie de sa journée à être consumée par l’inquiétude qui peut porter sur un sujet particulier ou sur une variété de sujets.

Le trouble anxieux généralisé touche environ 3 % des adultes sur une période de 12 mois, les femmes étant deux fois plus susceptibles que les hommes d’en souffrir. Ces troubles anxieux se manifestent souvent à l’adolescence entre 11 et 15 ans et peuvent continuer à l’âge adulte s’ils ne sont pas pris en charge.

Les manifestations de l’anxiété généralisée

Les personnes atteintes d’un trouble anxieux généralisé ressentent une inquiétude et une souffrance constantes et ont du mal à maîtriser leurs émotions. L’intensité, la fréquence ou la durée de ces inquiétudes sont excessives par rapport à la situation réelle. 

Certains soucis les plus courants associés au TAG sont : 

  • Les problèmes de santé
  • Le travail ou les études 
  • La situation financière
  • Les relations (amitié, couple, famille, collègues)
  • Des problèmes divers comme peur d’être en retard ou de casser quelques chose
  • L’état d’inquiétude lui même

Quel que soit le contenu des préoccupations, les sentiments qui prédominent sont la peur et l'inconfort.

Ce qu’il est important de comprendre, c’est que le trouble anxieux généralisé est une réponse à une menace. Mais c’est parce que la réaction à la menace est constamment en marche que le TAG est particulièrement handicapant. Les personnes qui souffrent d’anxiété généralisée ont ainsi tendance à se concentrer sur leurs soucis car elles ont la croyance qu’en s'inquiétant, elles peuvent empêcher l’objet de leur préoccupation. Si elles ne se concentrent pas sur leurs soucis, cela va nourrir un sentiment d’insécurité : elles sont particulièrement intolérantes à l’incertitude.

L’anxiété perturbe et affecte le fonctionnement normal des activités quotidiennes et donc la qualité de vie de la personne qui en souffre. Le cerveau surveille les potentiels dangers dans son environnement mais également dans ses pensées afin de pouvoir déclencher la réponse. Cela signifie d’ailleurs que l’on peut se sentir anxieux dans un lieu jugé sûr, contrairement à l’anxiété sociale par exemple.

Les symptômes de l’anxiété généralisée

Selon le DSM (Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux), pour qu’un médecin pose un diagnostic de trouble anxieux généralisé, la personne doit vivre une inquiétude ou une anxiété qui: 

  • Est excessive (imaginant une foule de scénarios catastrophiques potentiels)
  • Concerne plusieurs activités ou événements
  • Est présente plus de jours qu’elle n’est absente pendant 6 mois ou plus

Cette anxiété doit s'accompagner d’au moins trois des symptômes suivants :

  • Impatience ou un sentiment de surexcitation ou de nervosité
  • Tendance à se fatiguer facilement
  • Difficulté à se concentrer
  • Irritabilité
  • Tension musculaire
  • Troubles du sommeil

Bien entendu, cette liste n’est en aucun cas suffisante pour établir un diagnostic. Nous te recommandons d’en parler à ton médecin traitant ou psychiatre si tu penses être concerné(e) par ce trouble. Par ailleurs, tu peux également consulter notre article sur les symptômes des autres formes de troubles anxieux pour mieux comprendre ce qui les distingue de l'anxiété généralisée.

Les origines de l’anxiété généralisée

Les causes de l’anxiété généralisée changent d’un individu à l’autre. Il peut parfois être difficile de l’expliquer, car le trouble anxieux généralisé n’a rien de rationnel. 

Le facteur génétique

Commençons par casser les idées reçues, l’anxiété généralisée n’est pas innée. Il existe en revanche des prédispositions génétiques : si d’autres membres de la famille sont particulièrement anxieux et installent, en plus, ​d​es habitudes familiales qui favorisent les réactions de stress et de peur, cela peut participer à l’apparition d’un trouble anxieux généralisé.

Un traumatisme

Une grande partie des patients souffrant de TAG ont vécu des événements de vie traumatisants. Le trouble anxieux généralisé peut être une réponse à cet événement de vie qui peut être un abus, la mort d’un parent ou une agression par exemple.

L’environnement 

Plusieurs facteurs environnementaux sont également susceptibles de favoriser l’apparition d’un trouble anxieux généralisé tels que l'accumulation des responsabilités, la naissance des enfants, les difficultés au travail, les problèmes de santé ou des problèmes relationnels (famille, couple..).

La présence d’autres difficultés psychologiques

L’anxiété est souvent reliée à d'autres troubles psychologiques comme la dépression, le stress post-traumatique, ou une phobie. Il est donc important d’évaluer la présence d’un autre trouble pour le diagnostic, l’anxiété pouvant être un symptôme. 

Nous avons détaillé d'autres facteurs et causes possibles des troubles anxieux dans un article dédié.

Comment vivre avec un trouble anxieux généralisé ? 

Si tu penses avoir besoin d'aide, nous te recommandons d’en parler avec un professionnel tel qu'un médecin généraliste, un psychiatre ou un psychologue afin de comprendre ce qui te correspond le mieux mais voici déjà quelques pistes. 

La psychothérapie

Comme nous l’avons vu, l’anxiété généralisée est avant tout une réponse à une menace anticipée et amplifiée. Pour surmonter un trouble anxieux généralisé, l’objectif va être de désactiver cette réponse à la menace et de prendre de la distance vis-à-vis des pensées anxieuses.

C’est notamment l’objectif des psychothérapies TCC (Thérapies comportementales et cognitives) qui sont généralement privilégiées dans le traitement des troubles anxieux et notamment de l’anxiété généralisée. Si tu souffres d’anxiété généralisée, tu es comme allergique à l’incertitude de la vie ce qui crée des inquiétudes qui sont difficiles à contrôler. Chaque personne va tenter d’éviter l’incertitude à sa façon. L’objectif d’une thérapie est d’identifier ces façons pour désensibiliser le cerveau et corriger les schémas de pensée qui augmentent l’inquiétude.  

On combine également ces stratégies à une thérapie d’exposition où l’on t’encourage à t'exposer à l'incertitude que tu tentes habituellement d'éviter. L’exposition peut être en imagination ou en réel à petites doses, dans un cadre bien défini et avec des objectifs réalistes. L’objectif de l’exposition est d'apprendre que l'incertitude n'est pas aussi dangereuse qu’on peut le croire. 

Selon une étude canadienne, 77 % des personnes qui avaient suivi une psychothérapie à court terme (16 séances de thérapie TCC combinée à un thérapie d’exposition ) ne présentaient pas de symptômes de TAG un an après le traitement.

La voie médicamenteuse

La prise de médicaments peut également être un traitement envisagé en cas de trouble anxieux généralisé particulièrement invalidant. N’hésite pas à en parler avec un médecin généraliste ou un psychiatre pour comprendre si cela peut être adapté à ta situation.

Tu peux également consulter notre guide sur les traitements disponibles pour se sortir de l'anxiété.

Le trouble anxieux généralisé se caractérise donc par une inquiétude excessive qui associée à certains comportements donne une illusion de contrôle mais également une intolérance à l'incertitude. Il ne doit pas être confondu avec l'anxiété ponctuelle qui est une réaction tout à fait normal en situation de stress ou de danger. Si tu souhaites en savoir plus sur le TAG et discuter de tes difficultés, n'hésite pas à consulter un professionnel de santé, médecin traitant, psychologue ou psychiatre !